Séparation: comment en parler aux enfants?

Une chronique de Véronique Vincelli

Publié le 1 novembre 2016

Tant et aussi longtemps que votre décision ne sera pas certaine, il est préférable de ne pas en parler aux enfants.

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Au Québec, un couple sur deux met un terme à son union. Épreuve difficile à vivre pour les parents, elle l’est souvent d’autant plus pour les enfants.

La séparation est un changement important dans la vie d’un enfant. Soyez plus sensible à ses comportements pendant la période d’adaptation et n’hésitez pas à consulter un sexologue qui saura mieux vous outiller. Véronique Vincelli

Plus de disputes, moins de câlins, plusieurs aimeraient pouvoir faire marche arrière et tenir bon pour les épargner. Mais qu’en rien ne va plus, comment trouver les mots justes pour annoncer une séparation?

Trouver le  «bon» moment 

Bien qu’ils le ressentent souvent avant l’annonce officielle, tant et aussi longtemps que votre décision ne sera pas certaine, il est préférable de ne pas en parler aux enfants. Entre l’option de tout cesser ou de continuer, le fait d’être coincés dans votre incertitude pourrait déclencher chez eux une sensation d’insécurité.

Ils pourraient également tenter le tout pour le tout dans l’espoir de vous rapprocher et ainsi, ressentir un grand sentiment de culpabilité si la séparation devenait inévitable.

Nombreux sont les parents qui, surtout à l’adolescence, verront leur enfant comme un thérapeute. Malgré le stress et vos inquiétudes, évitez de trop vous confier afin qu’ils puissent maintenir des limites saines avec ses deux parents.

Ex-conjoints, mais toujours parents

Bien que votre discours sera différent selon l’âge de l’enfant, il est primordial de rester calme et neutre malgré l’amertume ou la colère que vous avez envers votre ex-conjoint. Épargner les détails est fortement recommandé.

Ainsi, à défaut de dire : «Elle m’a trompé» ou «Il a une dépendance et ne veut pas se faire aider», expliquez plutôt que votre entente au sein du couple n’existe plus, que l’amour que vous aviez jadis l’un pour l’autre n’est aujourd’hui plus présent. Préparez la discussion à deux et tentez, dans la mesure du possible, d’annoncer votre décision ensemble.

Cette précaution permettra à l’enfant de mieux comprendre que quoi qu’il arrive, vous resterez toujours présents. Que votre amour ainsi que le souci de son bien-être n’en sera jamais affecté et qu’il n’aura en aucun cas à «choisir» son parent.

Ce qui change, ce qui reste et les émotions

L’annonce d’une séparation peut faire naître un amalgame de sentiments chez l’enfant. En tant que parent, votre rôle est donc de l’accompagner dans la compréhension, mais surtout la verbalisation de ses émotions. Offrez toujours un cadre où une discussion ouverte sur le sujet est possible, si l’enfant ressent le besoin d’en parler. Il n’est pas rare de voir des enfants refuser catégoriquement une séparation par peur du changement.

Entre le déménagement d’un parent, la réorganisation de la routine et le mode de garde, il aura grand besoin de se faire rassurer à l’égard de son nouveau contexte familial. Quoi qu’il en soit, ne laissez pas la crainte que celui-ci réagisse mal gouverner votre prise de décision. Serrez-vous plutôt les coudes pour le sécuriser au maximum en lui renvoyant une image positive du couple.

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